Alcachofera o alcachofa

alcachofera o alcachofa

¿Dónde se encuentra la alcachofera?

La alcachofera o alcachofa es una planta herbácea perenne parecida al cardo, también conocida como Cynara scolymus, pertenece a la familia de las Asteraceae. Es originaria de la zona mediterránea hoy en día se cultiva, aunque también aparece de forma silvestre en algunos países del mediterráneo y en el norte de África.

Se cultiva en zonas frías, la flor de la alcachofera es consumida en la cocina y no así sus hojas.

Este vegetal es muy peculiar cuando se cultiva, por un lado necesita del frio para desarrollarse, no soporta bien las heladas, no le gusta nada el calor, pues los brotes florales tienden a endurecerse, requiere riego abundante, sin embargo la humedad ambiental no la tolera afectando a su desarrollo.

El fruto de la alcachofa contiene muchos nutrientes que son utilizados por el organismo para el cumplimiento de procesos metabólicos vitales.

Las propiedades medicinales de la alcachofera se encuentra en las hojas. La recogida de hojas es mejor hacerla en el primer año de vida de la planta o durante la floración.

Composición de la alcachofera o alcachofa.

La hoja de la alcachofa contiene varios tipos de principios activos entre los que destacan:

  • Ácidos fenólicos; cinarina, ácidos cafeicos, clorogénico, criptoclorogénico, químico, etc.
  • Lactonas sequiterpénicas o principios amargos.
  • Flavonoides; apigenina, luteolina, heterosidos derivados de la luteolina como cinarósidos cinaratrósico y rutina.
  • Fitoesteroles.
  • Mucílagos e inulina.
  • Taninos
  • Trazas de aceite esencial.
  • Sales minerales, calcio, hierro, fósforo y potasio.
  • Vitaminas en cantidades moderadas de tiamina, riboflavina, y ácido ascórbico.
propiedades y composición alcachofera
La composición de esta planta hace que tenga propiedades muy interesantes para el organismo

Propiedades de la alcachofera o alcachofa.

Las propiedades terapéuticas de la alcachofera o alcachofa se conocen desde hace mucho tiempo y por ello tradicionalmente se ha utilizado para alivio de algunos síntomas del aparato digestivo, entre otras propiedades se encuentra:

  • Se le reconoce efecto hepatoprotector.
  • Favorece la eliminación de líquidos.
  • Facilita la digestión.
  • Disminuye la cantidad de colesterol y trigliceridos en sangre.
  • Se utiliza en dietas de control del peso.
  • Alivia trastornos digestivos.

La Comisión E aprueba su uso tradicional en alteraciones biliares, como colelitiasis, anorexia, discinesia y dispepsias.

La Agencia Europea de seguridad alimentaria aprueba su uso como complemento o coadyuvante para controlar el peso.

¿Qué beneficios y para qué sirve la alcachofera?

A la alcachofera se le reconoce como planta medicinal que ayuda a mejorar la función de hígado, ya que presenta un efecto protector hepático.

Además ejerce otros beneficios para el organismo dado que sirve para:

Se acepta la capacidad que presenta de estimular la síntesis de bilis en el hígado, permitiendo su vaciado en la vesícula biliar facilitando la digestión de grasas, esta acción se le atribuye a la cinarina.

El extracto de alcachofa preserva al hígado de la oxidación celular, esto es debido a que es capaz de atrapar e inhibir la acción de los radicales libres.

Mejora el volumen de excreción de líquidos se valida como planta depurativa, además regula el contenido de agua en la célula.

Por otro lado su efecto favorecedor excretando orina puede mejorar la hipertensión arterial.

El efecto de lavado y depurativo que realiza en el riñón reduce la probabilidad de formar cálculos.

El extracto de alcachofa ayuda a controlar los niveles de colesterol ya que facilita su drenaje.

También puede formar parte como coadyuvante en dietas escasas en grasa para el control de hiperlipeminas leves o moderadas.

Se la reconocen efectos en trastornos digestivos como vómitos, nauseas, distensión estomacal, flatulencia y dolor abdominal con la toma de extractos de alcachofa.

Su contenido en inulina un carbohidrato natural que puede modificarse a fructosa, puede ser interesante si forma parte en la dieta de personas diabéticas.

beneficios y contraindicaciones alcachofera
La alcachofera presenta ciertos beneficios al mismo tiempo se deben de conocer las contraindicaciones

¿En qué se diferencia el cardo mariano y la alcachofera?

Tanto la alcachofa como el cardo mariano son dos plantas beneficiosas para el hígado y que se diferencian en el efecto que producen.

La alcachofera facilita la función hepática, se distingue del cardo mariano que este realiza finalidad protectora.

¿Cómo se toma la alcachofa o alcachofera?

Las plantas que actuan aumentando la producción y eliminación de la bilis son, cúrcuma, fumaria, alcachofa  y romero.

Entre estas especies vegetales la más utilizada es la alcachofera  pudiéndose tomar de varias formas:

En infusión, que conlleva cierta peculiaridad ya que las hojas secas presenta sabor amargo, para aliviar su amargor se puede añadir miel.

Extracto seco, la forma más común de presentación es en comprimidos o cápsulas.

Extracto líquidos, como tinturas, glicerados y decocciones.

Las hojas cocidas se suele tomar en ayunas popularmente se emplean para bajar la glucosa.

Otra forma es cocer sus hojas con cebolla, se toma el caldo con el mismo fin que el anterior.

Contraindicaciones con la toma de alcachofera o alcachofa.

Esta contraindicada en personas especialmente sensibles a la alcachofera o alcachofa y que les pueda causar dermatitis de contacto.

También se desaconseja su consumo en personas con alergias conocidas a la familia de Asteraceae y a la alcachofa, así como preparaciones que contengan cinarina.

A dosis altas puede provocar vómitos, náuseas y gastralgía.

No debe tomarse cuando exista cálculos o obstrucciones biliares.

No se recomienda tomar leche después de ingerir extracto de alcachofera, dado que puede provocar alteraciones estomacales.

Ejerce efecto reforzador con algún tipo de medicamentos como puede ser antidiabéticos, antihipertensivos y en el tratamiento con litio.

No se recomienda su toma en caso de embarazo ni durante la lactancia.

No se ha establecido seguridad en niños pequeños o en personas diagnósticadas con enfermedad renal o hepática grave.

alcachofa
Alcachofa en flor.

 

Webgrafía.

Cancer Care of Western New York – https://www.cancercarewny.com/content.aspx?chunkiid=124799

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