Vitamina C o ácido ascórbico

Vitamina C.

¿Qué es la vitamina C?

La vitamina C o ácido ascórbico es un compuesto orgánico que contiene carbono, hidrógeno. Esta vitamina es un nutriente esencial, que no puede ser sintetizada por el organismo.

Se incluye dentro de las vitaminas hidrosolubles e interviene como cofactor de numerosas enzimas, en la síntesis del colágeno y algunos neurotransmisores.

El ácido ascórbico es una sustancia orgánica que el organismo necesita en pequeñas cantidades, debiendo ser aportadas por la dieta.

Las vitaminas hidrosolubles son las del grupo B tiamina, B2, B3, B5, B6, B8, vitamina B9, B12 y la vitamina C.

La vitamina C es un nutriente esencial de color amarillo pálido, soluble en agua y algo en etanol, fotosensible y termolábil, el riñón interviene en su eliminación por medio de la orina.

Este compuesto orgánico está incluida dentro del grupo de vitaminas antioxidantes, además es un importante cofactor de diferentes enzimas.

¿Cuáles son las propiedades de la vitamina C?

Este compuesto orgánico es fundamental en la regulación de procesos metabólicos:

  • Una de sus funciónes princiaples es que actúa como cofactor de numerosa reacciones, necesita de hierro y del cobre para su cumplimiento, asimismo  actúa como antioxidante de acción extracelular e intracelular.
  • Fortalece el sistema inmunitario y aumenta las defensas.
  • Mejora los síntomas de catarro, gripe o constipado.
  • Es necesaria para el crecimiento y reparación de tejidos en general.
  • Es una vitamina de fácil absorción, se absorbe en el tubo digestivo y se distribuye con gran facilidad por el organismo.
  • Interviene en la formación del aparato locomotor, huesos, músculos, en crear neurotransmisores y hormonas.
  • Desempeña una función importante manteniendo en condiciones adecuadas al tejido conectivo.
  • Puede proteger al corazón.
  • Interviene como coenzima, al actuar sobre el metabolismo de ciertos oligoelementos como puede ser el hierro.
  • El consumo de vitamina C y hierro juntos ayuda a que este último se absorba mejor.
  • Mejora visiblemente la salud de la piel.
  • Además de ser una vitamina con una función antioxidante

Alimentos ricos en vitamina C.

La vitamina C es aportada principalmente por el grupo de frutas, hortalizas  y verduras. Si prescindimos en la dieta habitual de este grupo de alimentos el suministro adecuado de este nutriente se ve seriamente comprometido.

Es importante añadir en la dieta diaria alimentos con contenido de vitamina C, ya que el organismo necesita de este micronutriente para realizar funciones vitales, pues el ser humano porsi mismo no es capaz de sintetizar dicha vitamina.

Incluir una porción de vitamina C en la dieta puede contribuir a mantener la piel saludable, joven y brillante.

El ácido ascórbico encuentra bastante distribuida por la naturaleza, por lo general todas las frutas y verduras la contienen en mayor o menor cantidad entre este grupo de alimentos destaca:

  • Soja fresca.
  • Kiwi.
  • Fresa y fresón.
  • Naranja.
  • Mandarina.
  • Limón.
  • Pomelo
  • Brócoli.
  • Coliflor.
  • Papaya.
  • Pimientos.
  • Guayaba.
  • Toronja,
  • Tomates.
  • Grosella negra.
  • Patatas.
  • Coles de bruselas

Dos limones en un limonero.

Los alimentos de escaso contenido en este nutriente son los cereales, legumbres, frutos secos, también se incluyen carne, pescado, huevo, leche y sus derivados.

Deficiencia de vitamina C o ácido ascórbico.

Hervir las verduras puede reducir el contenido de ácido ascórbico entre un 50% a un 80% (Li y Schellhorn,2008)

El déficit importante de vitamina C ocasiona una enfermedad llamada escorbuto y este se puede observar, después de no haber consumido alimentos que la contengan, durante un periodo de tiempo entre un mes y medio a tres meses

Los signos del escorbuto incluye encías sensibles y dolorosas que sangran con facilidad, pequeñas hemorragias en la piel, fragilidad capilar dando lugar a la formación de hematomas, mala cicatrización de heridas, e inflamación en articulaciones.

Las personas con escorbuto resisten peor las infecciones y en las manifestaciones tardías de escorbuto, se ha establecido la relación con la degradación del colágeno.

Si es posible se recomienda tomar juntos alimentos con contenido en vitamina C y alimentos ricos en vitamina D.

Determinados grupos en la población son más sensibles a desarrollar deficiencias de vitamina C, entre estos se encuentran los fumadores, los bebedores habituales de alcohol, los ancianos hospitalizados, los diabéticos y quienes toman anticonceptivos orales.

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