Vitamina A o retinol

Vitamina A.

¿Qué es la vitamina A o retinol?

La vitamina A, también conocida con el nombre de retinol, es un compuesto orgánico liposoluble, de color amarillo, insoluble en agua, que desempeña funciones vitales para las células y los tejidos, con la particularidad de que son necesarias cantidades muy pequeñas para realizarlas.

La forma habitual de administración es con la alimentación dado que el organismo por si mismo no puede sintetizarlas.

Se absorbe principalmente en el intestino delgado concretamente en el duodeno.

Forma de almacenado, su carácter liposoluble hace que no se elimine con facilidad y que parte del retinol se almacene en el hígado y pequeñas cantidades en pulmones, riñones y grasa corporal.

Forma de eliminación entre un 5% a un 20% de los retinoides no son absorbidos, lo mismo ocurre con los carotenoides pero en mayor cantidad, por lo tanto son excretados intactos por medio de las heces.

Los carotenoides son compuestos químicos que actúan como provitamina A. Ingerir esta forma de provitamina ayuda a garantizar su aporte.

¿Para qué sirve y qué función tiene la vitamina A?

La vitamina A es necesaria para realizar funciones metabólicas. Mantiene el perfecto equilibrio de las diferentes funciones vitales del organismo.

  • Colabora para que el sistema inmune mantenga las defensas en perfecto equilibrio.
  • El beta y alfa caroteno son precursores de la vitamina A. Son poderosos antioxidantes.
  • La vitamina A realiza un papel fundamental en la visión tanto nocturna como en la diurna es necesaria para el buen funcionamiento de la retina.
  • Mantiene en buenas condiciones y repara los tejidos.
  • Ejerce cierta resistencia contra las infecciones.
  • Interviene en proveer al sistema nervioso de un desarrollo adecuado.
  • Participa en el desarrollo de los huesos ejerce un papel importante en el crecimiento oseo.
  • Es un nutriente con importancia para la reproducción.
  • Junto con el calciferol o vitamina D, la vitamina A son imprescindible para el crecimiento.
  • Es necesaria para la formación de las células epiteliales que constituyen el esmalte de los dientes.
  • La vitamina A o retinol actúa como un potente antioxidante neutralizando los radicales libres.

El exceso de vitamina A no es bueno para el organismo.

alimentos ricos en vitamina A
La leche es una excelente fuente de vitamina A

¿Qué pasa si la consumimos vitamina A en exceso?

La administración continuada de vitamina A durante mucho tiempo puede producir un acumulo no adecuado en el organismo de este nutriente al que se le denomina hipervitaminosis.

La hipervitaminosis se da cuando se ingiere 50.000UI durante muchos meses, también si en una sola dosis se toman 660.000UI.

Normalmente las hipervitaminosis se producen cuando se toman suplementos alimenticios y no se siguen las pautas recomendadas escritas en el prospecto. Sin embargo no es frecuente que ocurra con la dieta si esta es variada.

El retinol al ser liposoluble tiende a acumularse en la parte grasa de los tejidos en mayor o menor cantidad.

Aunque la vitamina A es fundamental para la buena salud de los huesos, su ingesta excesiva se ha asociado a desmineralización osea.

El exceso puede producir anorexia, vómitos, pérdida de peso, nauseas, visión borrosa y dolor de cabeza.

Durante el embarazo el consumo excesivo (megadosis) de vitamina A no esta recomendado. La población más vulnerable en los caso de dosis máximas de vitamina A son los niños y los bebés.

Lo correcto es proveerse de una dieta variada y equilibrada. Además de esta forma aportamos a nuestro organismo la cantidad diaria de nutrientes insustituibles, que intervienen en las funciones vitales metabólicas.

Los nutrientes esenciales son muy importantes para el organismo la fuente principal son los alimentos.

¿Qué enfermedades produce la falta o déficit de vitamina A?

Diversos factores pueden condicionar la cantidad de vitamina A en el organismo. Algunos estudios han determinado que una exposición excesiva de la piel a la luz solar puede alterar la cantidad de carotenoides disminuyéndolos a nivel plasmático.

Los fumadores activos y pasivos también presentan menos cantidad de carotenoides, de igual forma la ingesta frecuente de alcohol también afecta a los niveles plasmáticos de esta vitamina.

Enfermedades que cursan con malabsorción, enfermedades hepáticas y colitis ulcerosas pueden verse afectados los valores.

Otra forma de disminuir la cantidad de vitamina A en los alimentos es realizar un procesamiento inadecuado de estos ya que el retinol se destruye a temperaturas moderadas, conviene guardar la fruta y verduras en el frigorífico.

La deficiencia de vitamina A en niños conlleva un retraso en el crecimiento y alteraciones en la formación de los dientes.

Por otro lado se pueden formar cálculos renales debido a la queratinización del epitelio del tracto urinario.

Si la mucosa pierde su integridad a causa del déficiz de vitamina A aumenta la posibilidad de tener infecciones.

En deficiencias más severas las enfermedades que puede causar son; ceguera nocturna, sequedad de la conjuntiva mucosas resecas, opacidad de la cornea xeroftalmia, piel reseca y escamosa así como en las mucosas.

Se estudia las consecuencias que pudiera ocasionar la disminución prolongada en el tiempo de vitamina A y si esta tiene relación directa con algún tipo de cáncer o degeneración macular.

Los estudios realizados no han confirmado aún la relación entre consumo de suplementos de vitamina A y la reducción del riesgo de padecer cáncer.

¿Cuál es la cantidad diaria recomendable de vitamina A?

Una gran variedad de alimentos son ricos en este nutriente esencial se encuentra en las carnes, productos lácteos, verduras y pescado.

Mayoritariamente el retinol se haya en la materia grasa de los alimentos de origen animal como las carnes, pescados,  algunas vísceras y en la leche.

Debido a que es frecuente encontrar alimentos con vitamina A y que las cantidades necesarias son pequeñas la dieta equilibrada es la mejor opción para asegurar su aporte.

A continuación podemos observar una tabla que recopila la cantidad diaria recomendable de vitamina A, en función del sexo y la edad.

Ingesta diaria recomendada de vitamina A

EdadCantidad recomendada
Varones1.000 µg
Mujeres800 µg
Hasta un año de edad375 µg
De 1 a 3 años400 µg
De 4 a 6 años500 µg
De 7 a 10 años700 µg
Embarazadas800 µg
1º semestre de lactancia1.300 µg
2º semestre de lactancia1.200 µg
Fuente: De National Research Council

¿Cuáles son los alimentos que contienen mayor vitamina A?

Esta vitamina está presente en los alimentos de distinta forma:

En forma de retinoides en la materia grasa de origen animal como en el hígado, las carnes y pesados, ademas en la yema de los huevos.

Como carotenoides con actividad provitaminia A se encuentran en los pigmentos coloreados de gran número de plantas. También pueden encontrarse en alimentos de origen animal debido a la dieta seguida por los animales.

  • Derivados lácteos: leche entera, nata, margarina, queso curado, queso de burgos o fresco, helados y mantequilla.
  • Verduras: zanahoria, espinacas, acelga, pimiento, tomate crudo, espárragos, col, repollo, lechuga, judías verdes.
  • Frutas: naranja, mandarina,albaricoque, melocotón, papaya, mango, fresas, etc.
  • Pescados: sardinas, atún,bonito, en los pescados grasos.
  • Aceites vegetales: oliva, aguacate, rosa de mosqueta y girasol.

Contenido de vitamina A en alimentos por cada 100 gramos

AlimentoCantidad de vitamina A
Hígado13.540 µg
Paté8.300 µg
Zanahoria1.333 µg
Grelos1.000 µg
Espinacas943 µg
Mantequilla828 µg
Tomate natural333 µg
Queso machego semicurado289 µg
Queso fresco220 µg
Melón222 µg
Lechuga168 µg
Puerro168 µg
Ciruelas secas163 µg
Queso Gruyére y Emmental158 µg
Melocotón108 µg
Calabaza93 µg
Pimientos93 µg
Arenque84 µg
Mejillones50 µg
Guisantes verdes50 µg

¿Son necesarios los suplementos de vitamina A o retinol?

El consumo habitual de una dieta equilibrada es suficiente para aportar las cantidades necesarias de vitamina A.

Son los alimentos los que suministran los nutrientes esenciales y garantizando al organismo para que pueda desarrollar sus procesos vitales y mantenerse dentro de un estado de salud.

Los suplementos de vitamina A no son necesarios salvo que el médico consideré que si lo son.

¿Qué beneficios aporta la vitamina A o retinol a la piel?

Las cantidades bajas de retinol en el organismo también afecta a la piel, a las mucosas dado que las dos tienden a engrosarse.

El retinol en principio se usó por vía tópica para tratar y curar los casos severos de acné.

Más tarde se observó  que con independencia de intervenir en la mejoría de la inflamación crónica de las glándulas sebaceas y de regular dicha inflamación dérmica, era capaz de disminuir los efectos que deja en la piel el envejecimiento prematuro.

El ácido retinoico es de bajo peso molecular, esta característica hace que penetre bien en la capa media de la piel.

La vitamina A, es de gran ayuda en la formación de ácido hialurónico, colágeno y elastína.

Estas tres sustancias referencias son excelentes aliadas para la lucha contra las arrugas y el envejecimiento cutáneo, además ejercen un papel importante en la regeneración celular, proporcionando elasticidad, luminosidad, firmeza, incluso el tono de la piel es más uniforme.

La incorporación de retinol o vitamina A en las cremas nutritivas produce un efecto rejuvenecedor, puede cerrar los poros abiertos o dilatados en pieles que tuvieron problemas de grasa excesiva.

Imagen piel bonita.

Consejos para utilizar la vitamina A o retinol en productos cosméticos.

El retinol en nuestros cosméticos ayuda a reducir el envejecimiento cutáneo, lo aconsejable es aplicarlo por la noche con la piel limpia. Si además lo asociamos con vitamina E o C lo reforzaremos y alargaremos su tiempo de actividad.

El uso de retinol durante el día no es recomendable dado que presenta cierta fotosensibilización.

Por otro lado protegerse del sol es necesario por ello, los protectores solares son una buena opción para reducir los efectos de los rayos ultravioleta sobre la piel, ya que estos se incluyen dentro de las medidas de cuidado.

2 comentarios sobre “Vitamina A o retinol

    • María Martín dice:

      Buenas tardes Ana.

      La vitamina A en cosmética se utiliza con frecuencia en cremas de noche. La cantidad que se echa es muy pequeña sobre todo al principio para que la piel se vaya acostumbrando, además a algunas personas les puede dar alergia.

      Yo suelo echar 10.000 UI (Unidades Internacionales) de vitamina A que es una cápsula por 50 gramos de cosmético.

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