Vitamina A

Vitamina A.

¿Qué es la vitamina A?

La vitamina A es un nutriente de gran importancia porque su deficiencia es la causa más común de enfermedades oculares.

Por otro lado es un antioxidante por lo que ejerce un efecto protector contra los procesos de oxidación celular mediados por los radicales libres.

Este compuesto orgánico liposoluble es de color amarillo, insoluble en agua, que desempeña funciones vitales para las células y los tejidos.

La forma habitual de administración para el ser humano es mediante la alimentación, dado que el organismo por sí mismo no puede sintetizarlas.

Se absorbe principalmente en el intestino delgado concretamente en el duodeno.

Forma de almacenado, su carácter liposoluble hace que no se elimine con facilidad y que parte de este compuesto se almacene en el hígado, pequeñas cantidades en pulmones, riñones y grasa corporal.

Forma de eliminación entre un 5% a un 20% de los retinoides no son absorbidos, lo mismo ocurre con los carotenoides pero en mayor cantidad, por lo tanto son excretados intactos por medio de las heces.

Los carotenoides son compuestos químicos que actúan como provitamina A. Ingerir esta forma de provitamina ayuda a garantizar su aporte.

Un poco de Historia.

Se denomina A porque fue la primera vitamina en ser definida, desde la época de los antiguos egipcios y griegos, se utilizaba el jugo de hígado para tratar la ceguera, asimismo el componente exacto por lo el cual se utilizaba no era conocido.

En el año 1915 esta vitamina fue denominada por McCollum y David “factor liposoluble A”, atribuyéndolo como propiedad principal la estimulación del crecimiento.

ayuda a mantener los dientes sanos
La fruta es una buena fuente de vitaminas.

¿Para qué sirve y qué función tiene la vitamina A?

Esta sustancia orgánica es esencial para el desarrollo de la vida y debe ser aportado con los alimentos en cantidades suficientes.

  • La vitamina A es necesaria para realizar funciones metabólicas.
  • Mantiene el perfecto equilibrio de las diferentes funciones vitales del organismo.
  • Colabora para que el sistema inmune mantenga las defensas en perfecto equilibrio.
  • El beta y alfa caroteno son antioxidantes precursores esta vitamina liposoluble.
  • La vitamina A realiza un papel fundamental en la visión tanto nocturna como en la diurna es necesaria para el buen funcionamiento de la retina.
  • Mantiene en buenas condiciones y repara los tejidos.
  • Ejerce cierta resistencia contra las infecciones.
  • Interviene en proveer al sistema nervioso de un desarrollo adecuado.
  • Participa en el desarrollo de los huesos ejerce un papel importante en el crecimiento óseo.
  • Es un nutriente con importancia para la reproducción.
  • Junto con el calciferol o vitamina D, la vitamina A son imprescindible para el crecimiento.
  • Es necesaria para la formación de las células epiteliales que constituyen el esmalte de los dientes.
  • La vitamina A o retinol actúa como un potente antioxidante neutralizando los radicales libres.
  • La vitamina E también es liposoluble.
alimentos ricos en vitamina A
La leche es una excelente fuente de vitamina A

¿Qué pasa si consumimos vitamina A en exceso?

La administración de complementos alimenticios de vitamina A, pueden producir un acumulo no adecuado en el organismo de este nutriente al que se le denomina hipervitaminosis.

Normalmente la hipervitaminosis se produce cuando se toma suplementos alimenticios y no se siguen las pautas recomendadas escritas por personal sanitario. Sin embargo la hipervitaminosis no es frecuente que ocurra con la dieta si esta es variada.

El retinol al ser liposoluble tiende a acumularse en la parte grasa de los tejidos en mayor o menor cantidad.

Aunque la vitamina A es fundamental para la buena salud de los huesos, su ingesta excesiva se ha asociado a desmineralización ósea.

El exceso de esta vitamina puede producir anorexia, vómitos, pérdida de peso, náuseas, visión borrosa y dolor de cabeza.

Durante el embarazo el consumo excesivo de vitamina A no está recomendado. Su ingesta debe estar recomendada por el facultativo.

Lo correcto es proveerse de una dieta variada y equilibrada. Además de esta forma aportamos a nuestro organismo la cantidad diaria de nutrientes insustituibles, que intervienen en las funciones vitales metabólicas.

Los nutrientes esenciales son muy importantes para el organismo la fuente principal para adquirirlos son los alimentos.

¿Qué enfermedades produce la falta o déficit de vitamina A?

Diversos factores pueden condicionar la cantidad de vitamina A en el organismo:

Algunos estudios han determinado que una exposición excesiva de la piel a la luz solar puede alterar la cantidad de carotenoides disminuyéndolos a nivel plasmático.

Los fumadores activos y pasivos también presentan menos cantidad de carotenoides, de igual forma la ingesta frecuente de alcohol, afecta a los niveles plasmáticos de esta vitamina.

Enfermedades que cursan con malabsorción, enfermedades hepáticas y colitis ulcerosas pueden afectar sus valores.

Mantener la fruta y verduras fuera de la nevera o frigorifico durante tiempo altera la cantidad de esta vitamina en estos productos.

La deficiencia de vitamina A en niños conlleva un retraso en el crecimiento y alteraciones en la formación de los dientes.

Por otro lado se pueden formar cálculos renales debido a la queratinización del epitelio del tracto urinario.

Si la mucosa pierde su integridad a causa del déficit de vitamina A aumenta la posibilidad de tener infecciones.

En deficiencias más severas las enfermedades que puede causar son:

Ceguera nocturna, sequedad de la conjuntiva mucosas resecas, opacidad de la córnea xeroftalmia, piel reseca y escamosa así como en las mucosas.

Se estudia las consecuencias que pudiera ocasionar la disminución prolongada en el tiempo de vitamina A, y si esta tiene relación directa con algún tipo de cáncer o degeneración macular.

Los estudios realizados no han confirmado aún la relación entre consumo de suplementos de vitamina A y la reducción del riesgo de padecer cáncer.

vitamina A propiedades
La vitamina A es un nutriente esencial.

 

¿Cuál es la cantidad diaria recomendable de vitamina A?

Una gran variedad de alimentos son ricos en este nutriente esencial y se encuentra en las carnes, productos lácteos, verduras y pescado.

Mayoritariamente el retinol se haya en la materia grasa de los alimentos de origen animal como las carnes, pescados,  algunas vísceras y en la leche.

Debido a que es frecuente encontrar alimentos con vitamina A y que las cantidades necesarias son pequeñas la dieta equilibrada es la mejor opción para asegurar su aporte.

¿Cuáles son los alimentos que contienen mayor vitamina A?

Esta vitamina está presente en los alimentos de distinta forma:

En forma de retinoides en la materia grasa de origen animal como en el hígado, las carnes y pescados, además en la yema del huevo.

Como carotenoides con actividad provitaminia A se encuentran en los pigmentos coloreados de gran número de plantas. También pueden encontrarse en alimentos de origen animal debido a la dieta seguida por los animales.

Derivados lácteos: leche entera, nata, margarina, queso curado, queso de burgos o fresco, helados y mantequilla.
Verduras: zanahoria, espinacas, acelga, pimiento, tomate crudo, espárragos, col, repollo, lechuga, judías verdes.
Frutas: naranja, mandarina, albaricoque, melocotón, papaya, mango, fresas, etc.
Pescados: sardinas, atún, bonito, y en los pescados grasos.
Aceites vegetales: oliva, aguacate, rosa de mosqueta y girasol.

¿Son necesarios los suplementos de vitamina A o retinol?

Mantener una dieta equilibrada es suficiente para aportar las cantidades necesarias de vitamina A.

Son los alimentos los que suministran los nutrientes esenciales que garantizan al organismo para que pueda desarrollar sus procesos vitales y mantenerse dentro de un estado de salud.

Los suplementos de vitamina A no son necesarios salvo que el médico consideré que si lo son.

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2 comentarios sobre “Vitamina A

    • María Martín dice:

      Buenas tardes Ana.

      La vitamina A en cosmética se utiliza con frecuencia en cremas de noche. La cantidad que se echa es muy pequeña sobre todo al principio para que la piel se vaya acostumbrando, además a algunas personas les puede dar alergia.

      Yo suelo echar 10.000 UI (Unidades Internacionales) de vitamina A que es una cápsula por 50 gramos de cosmético.

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