Laurel

laurel

Para qué sirve el laurel.

El laurel o Laurus nobilis L. es un árbol natural de la cuenca del Mediterráneo, de hoja perenne, con denso follaje más bien oscuro. Sus hojas son grandes, coriáceas y lanceoladas, con un aroma que las define y al estrujarlas o frotarlas aumentan su perfume.

Planta con sexos separados, sus flores son simples. Las especies femeninas dan una drupa negra cuyo aspecto recuerda a la aceituna.

El Laurus nobilis L. en época de los romanos ha tenido un significado glorioso recompensando, a los deportistas y guerreros, así como en la Antigua Grecia. La corona formada por hojas de laurel representaba el triunfo y el honor.

El Laurus nobilis L se utiliza en medicinal tradicional sobre todo en el tratamiento de molestias del aparato digestivo. Otros de sus usos es en la elaboración de productos cosméticos.

Estamos bastante familiarizados con el laurel, ya que desde la antigüedad se utiliza para dar un toque de sabor a nuestras comidas, su uso más frecuente es en la cocina de caza, estofados, legumbres y para guisos.

A estos preparados culinarios se les incorpora laurel para aromatizar y además facilita la digestión.

El aroma aumenta si la hoja se parte, o se machaca antes de incorporarla a la comida.

Propiedades del laurel.

Las propiedades medicinales tradicionales de esta planta más destacables son las siguientes:

  • Antiinflamatorias.
  • Desintoxicantes.
  • Diuréticas.
  • Cicatrizantes.
  • Acción Expectorante.
  • Efecto antitusigeno.

Tanto el aceite vegetal como el esencial, cada uno con sus propiedades diferenciadas, se utilizan en masajes para el alivio del dolor muscular.

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Esta planta se utiliza en medicina tradicional y en cocina.

Composición del laurel.

Esta planta en su composición presenta compuestos químicos y nutrientes muy beneficiosos para el organismo.

  • Fibra alimentaria.
  • Carbohidratos.
  • Vitaminas; tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6, B9 y ácido ascórbico o vitamina C.
  • Minerales; potasio, magnesio, zinc, calcio, sodio y hierro

Beneficios del laurel.

Las propiedades antiinflamatorias del laurel benefician al aparato digestivo, alivia las digestiones pesadas, minimiza la acidez, lo tonifica y elimina gases reduciendo las molestias que ocasiona.

Esta propiedad para el aparato digestivo se relaciona con la presencia en su composición de cineol y eugenol.

Ademas las hojas y bayas de este árbol presentan cierto efecto antibacteriano y antivirico, los cuales se aprovechan para las afecciones leves y transitorias del aparato respiratorio como por ejemplo resfriado común, gripe o faringitis.

Esta especie herbácea presenta propiedades diuréticas y sudoríferas, siendo beneficiosa para eliminar toxinas y puede ayudar en aquellos casos que sea preciso eliminar ácido úrico.

Por otro lado basándose en la composición bioquímica del laurel se utiliza para ganar pesos en algunas personas, ya que tiende a favorecer mejorando el apetito.

El laurel se puede utilizar en procesos catarrales comunes pues tiene propiedades expectorantes y antitusígenas.

Otra función de esta especie herbácea es que ayuda a mejorar el funcionamiento de la vesícula biliar, y del hígado.

Las infusiones de laurel pueden contribuir a que la menstruación no sean tan abundantes y dolorosas.

Por otro lado la composición nutricional del laurel sirve en el alivio del cansancio muscular.

Laurel en cosmética.

En cosmética esta planta se utiliza bien como sustituto de productos químicos para perfumar o como tratamiento cosmético. Principalmente se emplea para hacer jabón y productos contra la caída del cabello.

¿Cómo hacer aceite de laurel?

El aceite de laurel se utiliza con frecuencia para hacer jabones artesanales caseros, como el internacional jabón de Alepo.

Estos jabones se emplean sustituyendo a desmaquillantes en pieles grasas o mixtas e incluso para lavar la ropa.

Otra utilidad es hacer geles, cremas con base para pieles grasas o acneicas.

Por otro lado se utiliza en la industria cosmética como ingrediente para tratar la alopecia. A nivel casero se mezcla con el champú. La cantidad es una gota por cada dosis de champú.

Ingredientes para hacer aceite de laurel:

  • 250 gramos de aceite de oliva.
  • 8 gramos de hojas de laurel.

Un tarro de cristal con tapa.

Forma de hacerlo:

  • Introducir las hojas de laurel previamente troceadas en el tarro limpio, seco y desinfectado.
  • Añadimos el aceite.
  • Cerramos el envase y lo dejamos entre 40 días a 45 días. Después se cuela.

Si ponemos una o dos hojas de laurel, en aceite de oliva, haciendo el mismo método, este aceite se puede utilizar para aderezar ensaladas, purés u otro plato que deseemos.

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El aceite esencial del laurel se emplea contra la caída del cabello.

Cómo se toma y usa el laurel.

Una de las formas es en infusión. Las tisanas y los cocimientos se han utilizado tradicionalmente en el espacio doméstico para alivio o mejora de ciertas afecciones.

¿Cómo hacer infusión de laurel?

En un litro de agua se añade dos o tres hojas de laurel partidas, se deja cocer durante tres minutos, mantenemos el recipiente tapado durante otros cuatro minutos y se cuela.

Se toma de dos a tres tazas al día alejadas de las comidas. Esta infusión ayuda en el alivio de comidas pesadas o indigestiones.

Tradicionalmente en algunas zonas de Castilla se hace una tisana para expulsar las lombrices y también contra las verrugas.

También se emplea para alivio de diarreas.

Se hace una tisana con:

  • Bellotas.
  • Laurel.

Hacemos la tisana como siempre. Se puede tomar dos o tres al día a pequeños sorbitos.

Cocimiento contra resfriados:

Ingredientes:

  • Orégano.
  • Laurel.
  • Cáscara de limón.
  • Miel.

Se cuece todos los ingredientes durante 3 minutos menos la miel. Se deja reposar cinco minutos y se cuela. Cuando se va a tomar es cuando se incorpora la miel.

Otras plantas útiles que pueden ayudar en resfriados eucapipto, pino, tomillo. Contra la tos hiedra, gordolobo

Otras formas de aprovechar los beneficios del laurel.

Baños:

Los baños de hojas de laurel produce un efecto estimulante además de contrarrestar la fatiga y el cansancio.

Vahos:

Para tratar catarros se cuecen unas hojas de laurel, y sin enfriar se pone una toalla en la cabeza para hacer los vahos.

Estos vahos puede descongestionar las vías respiratorias y fluidificar la mucosidad.

Receta para hacer bálsamo.

Los masajes con sus bayas con recomendables para el alivio del dolor lumbar y reuma.

Ingredientes:

  • Agua.
  • Bayas de laurel.

Forma de hacerlo:

Procedemos a machar las bayas en un mortero hasta que quede un machado finito. A continuación le añadimos el agua y lo ponemos a cocer.

Durante la ebullición en la superficie del agua flota una grasa, la cual recogemos, pues nos servirá para dar masajes en la zona dolorida.

como hacer aceite y balsamo de laurel
Con esta planta se pueden hacer infusiones, y bálsamos para el alivio de las molestias.

Contraindicaciones del laurel.

Esta planta presenta contraindicaciones para aquellas personas con alergia o intolerancia al laurel.

Las personas sensibles en contacto directo con la planta pueden manifestarseles dermatitis de contacto.

La ingesta en grandes cantidades puede ser tóxica.

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