Eucalipto

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¿Qué es el eucalipto?

El eucalipto o Eucalyptus globulos Labil, pertenece a la familia Mirtaceae, árbol originario de Australia donde forma bosques inmensos. Hoy su cultivo está extendido por toda la cuenca mediterránea y en zonas de clima cálidas de todo el mundo.

En algunos lugares se plantó con la intención de secar aguas pantanosas y eliminar con ello los mosquitos y en otras zonas para completar sus necesidades de leña.

El eucalipto árbol de hoja perenne, fuerte, alto, de tronco liso tiende a desprenderse en tiras y puede llegar a medir hasta 30 metros.

Las hojas juveniles son de forma ovalada, con tono ligeramente grisáceo y al madurar configuraran su apariencia lo más parecida a una hoz, al igual que definen su tono a azul verdoso.

Crece muy rápido se aprovecha bien su madera, por lo que se acomoda a varios tipos de industria, entre los que destaca la industria maderera, papelera,en medicina tradicional, jabonería, cosmética y perfumería.

La parte aprovechable en remedios caseros son las hojas de las ramas más hechas, las cuales se utilizan para alivios de algunos procesos sobre todo respiratorios.

El aceite esencial de eucalipto presenta compuestos y manejo diferenciado en relación con las hojas de eucalipto, por lo qué merece la pena hablar de él.

Propiedades de las hojas de eucalipto.

En medicina popular las hojas secas de rama vieja del eucalipto, se han utilizado como remedio casero para alivio de procesos catarrales, entre otras contiene las siguientes utilidades propocionadas por sus cualidades medicinales tradicionales:

  • Antiséptico.
  • Expectorante.
  • Asma.
  • Sinusitis
  • Faringitis.
  • Balsámico.
  • Antitusígeno.
  • Descongestionante.
  • Alivio gingivitis.
  • Diurético.
  • Alivio proceso gripal.
  • Efecto en diabetes.
  • Antiinflamatorio

Sus propiedades antisépticas y descongestivas de vías respiratorias son atribuidas a cineol,

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Las hojas para tratar la vías respiratorias.

Composición de eucalipto.

Se utiliza las hojas de las ramas más maduras, con olor intenso y balsámico.

  • El compuesto mayoritario es 1,8-cineol o eucaliptol.
  • Triterpenos.
  • Ácido ursólico.
  • Flavonoides: quercitrósido, rutósido, eucaliptósido y quercetosido.
  • Ácidos fenólicos : cafeico, ferúlico, galico.
  • Taninos.
  • Resina.
  • Aceite esencial.

Para qué sirve el eucalipto y beneficios para la salud.

Las hojas secas de eucalipto sirven como remedio muy conocido en nuestra medicina popular.

Los medicamentos con hoja de eucalipto se muestran triturados para la preparación de infusiones, o para inhalar, formando parte de jarabes, pomadas, gotas, pastillas e incluso caramelos,

Sirve para tratar gripe, catarros porque funciona como un expectorante.

Eucalipto para alivio de enfermedades respiratorias.

Como remedio casero tradicional se ha utilizado tisanas de eucalipto normalmente endulzadas con miel.

A veces también se mezcla con otras plantas como con tomillo o con higos secos.

Para alivio de catarros se hace un cocimiento con vino tinto, eucalipto, tomillo y higos secos. Se deja cocer hasta que se reduzca el alcohol contenido en el vino. Las propiedades del tomillo se asocia perfectamente.

Este jarabe se toma tres veces al día para resfriados o catarro y expectorante.

Hacer vahos con hojas de eucalipto troceadas y agua muy caliente en una cacerola, mejora la congestión nasal, despeja las vías respiratorias, alivia los síntomas de faringitis y calma la tos, el tiempo de toma del vaho es alrededor de 10 minutos.

Además, beber infusiones ejercen una función astringente en la mucosa faríngea.

En otras zonas de la Meseta Sur los vahos los hacen cociendo eucalipto, romero, hojas de pino y tomillo.

Efecto expectorante y mucolítico, favorece la producción y expulsión del moco ya que estimula las células secretoras que tapizan la mucosa bronquial, este efecto ayuda a limpiar el sistema respiratorio de microorganismos y toxinas comunes en estas afecciones de tipo catarral. Este acción se le atribuye a eucaliptol .

En procesos asmáticos el eucalipto puede ayudar a reducir la inflamación de las vías respiratorias, a veces se puede traducir en una mejora del proceso inflamatorio.

Estudios iniciados indican que el cineol, puede tener un resultado en enfermedades de las vías respiratorias altas y bajas.

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En medicina tradicional alivia los síntomas catarrales y de gripe

Otros usos de eucalipto en medicina tradicional.

Según la Rae sinusitis es “inflamación de los senos que se comunican con las fosas nasales”.

El origen de esta inflamación puede variar desde bacteriana o alérgica entre otras causas. Las hojas frescas de eucalipto se destilan y el producto obtenido se utiliza para hacer inhalaciones para alivio de este proceso.

Sus propiedades hipoglucemiantes puede favorecer el control de glucosa en una persona diabética.

Para el dolor de muelas y encías sangrantes o sin sangrar por gingivitis, realiza un cocimiento con hojas de eucalipto y piñas de ciprés, con él se hace enjuages bucales.

Para mejorar la diuresis o para eliminar líquidos se hace una infusión con los frutos del árbol de eucalipto.

Rinitis, es una inflamación de la mucosa que conforman las fosas nasales suele manifestarse con moqueo espontáneo.

Los vahos calientes pueden ayudar a reducir la inflamación. Siempre se hace con las hojas troceadas.

Otra utilidad popular es en infusión, ha sido para la desinfección y limpieza de heridas o rasguños. En algunas zonas geográficas del norte de España era una forma de lavarlas y curarlas.

Usos de eucalipto en cosmética.

En cosmética está muy extendida la utilización tanto de aceite como de extractos de eucalipto, por su efecto vulnerario y antiséptico, para determinadas afecciones de la piel como puede ser el acné y cicatrización de heridas.

Por otro lado también se confeccionan champú para tratar la caída, la grasa y caspa del cabello.

Con eucalipto se elaboran:

  • Champú.
  • Jabón.
  • Limpiadores faciales.
  • Cremas para pieles grasas.
  • Cremas antiacné.

Como ingrediente en insecticida, la industria química lo introduce como insecticida y fungicida.

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Los vahos de hojas de eucalipto son un remedido popular.

Contraindicaciones del eucalipto.

No se recomienda tomar eucalipto en el embarazo ni en la lactancia ni que lo tomen niños menores.

Tomar eucalipto por un tiempo superior a dos semanas no está recomendado. Pasado este tiempo conviene descansar al menos unos 8 días.

Otra efecto de estas hojas, es que puede interferir con fármacos sedantes o analgésicos.

Las plantas aún siendo compuestos naturales pueden interaccionar con medicamentos lo adecuado es consultar con el especialista.

Las preparaciones con hoja de eucalipto no están indicadas para niños menores de 12 años.

Bibliografía:

Ema (European Medicines Agency)

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