Hierro

hierro

¿Para qué sirve el hierro?

El hierro es un mineral con símbolo químico Fe y peso atómico 56.

Este oligoelemento tiene funciones importantes y esenciales para nuestro cuerpo. El organismo contiene unos 4 gramos. La mayor parte de este mineral se encuentra en la hemoglobina de los glóbulos rojos y participa en el transporte de oxigeno y electrones.

La absorción de este oligoelemento es forma ferrosa y se realiza en el duodeno, la porción retenida no supera el 15% de la cantidad ingerida. Por otro lado se debe considerar que ciertos elementos dietético ayudan a su absorción como el ácido ascórbico, ácido cítrico y fructosa.

El hiero está incluido dentro de los microminerales y estos son:

  • Hierro(Fe).
  • Cobre (Cu).
  • Cromo (Cr.).
  • Yodo (I).
  • Zinc (Zn).
  • Selenio (Se).
  • Molibdeno (Mb).
  • Fluor (F).
  • Manganeso (Mn)
  • Cobalto (Co).

El organismo además necesita de los macrominerales también denominados elementos mayores como:

  • Calcio (Ca).
  • Fósforo (P).
  • Sodio (Na).
  • Potasio (K).
  • Cloro (Cl).
  • Magnesio (Mg).
  • Azufre (S).
beneficios, para que sirve el hierro
Los minerales son oligoelementos básicos para el buen funcionamiento del organismo.

Beneficios del hierro en el organismo.

Este mineral resulta clave para las funciones vitales del organismo. Su principal función es formar parte de la hemoglobina, la encargada de transportar el oxigeno a todas las células del organismo.

El déficit de hierro conduce al desarrollo de anemia, por lo tanto se produce un suministro inadecuado de oxigeno en las células.

Ingerir la cantidad adecuada de hierro es muy importante para el buen funcionamiento del sistema inmune.

La pérdida diaria de este mineral se hace a través de las heces, la orina y en sudor por la piel, la cantidad de hierro eliminada en estos componentes es aproximadamente de 1 mg.

Déficit o falta de hierro.

La cantidad de este mineral en el cuerpo humano de cada individuo varia y esto obedece a varios factores como son:

  • El peso.
  • El sexo.
  • La concentración de hemoglobina.

El déficit de este oligoelemento con más frecuencia se debe a deficiencias nutritivas y se manifiesta por la presencia de anemia ferropénica.

La causa por falta de este mineral:

Dieta deficiente en hierro, originada por una alimentación desequilibrada pobre en proteínas, en este mineral y en vitamina B12.

  • Por síndrome de malabsorción.
  • Diarrea crónica o persistente en el tiempo.
  • Pérdidas de sangre ya sea por nariz, boca, digestivas o menstruaciones intensas.
  • Embarazos muy seguidos.

Este tipo de carencias se corrige con aporte de hierro, el cual se debe tomar cuando ha sido prescrito por un facultativo.

alimentos ricos en hierro
El déficit de hierro puede causar anemía

Contenido de hierro en los alimentos.

La importancia de los minerales en la alimentación fue estudiada hace mucho tiempo.

Los principales alimentos con contenido en hierro son de origen animal y este se absorbe mejor que el hierro procedente de vegetales, debido a que se encuentra en forma de sales ferrosas.

Entre los alimentos más ricos en este oligoelemento se encuentran:

Cereales mg/100g comestibles:

  • Tapioca 1,0
  • Harina integral 4,0
  • Arroz blanco 0,8
  • Krispis 6,7
  • Harina de maíz 2,7
  • Harina de trigo 1,2

Fuente: Jiménez, Cervera y Bacardi (1990)

Carne y pescado mg/100g comestibles:

  • Hígado de cerdo 13,0
  • Ternera 3,0
  • Jamón de york 2,7
  • Chorizo 2
  • Cerdo 2,5
  • Pavo 2,0
  • Almeja 26,0
  • Mejillón 24,0
  • Besugo 3,0
  • Anchoa 0,9
  • Mero 0,9
  • Bacalao fresco 1,0
  • Calamares 1,7
  • Sardina 1,2
  • Atún 1,0
  • Gallo, 0,9
  • Lenguado 0,9

Fuente: Jiménez, Cervera y Bacardi (1990)

Legumbres y verduras mg/100g comestibles

  • Puré de patatas 4,0
  • Acelga 3,5
  • Patata cocida 0,7
  • Judías 0,9
  • Zanahoria 1,2
  • Cardo 1,5
  • Espinaca 2,0
  • Habas 2,3
  • Coliflor 1,1
  • Guisantes 1,9
  • Coles de bruselas 1,3
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La mejor fuente de hierro son los alimentos.

Elementos que disminuyen la absorción de hierro.

Algunos factores intervienen en dificultar la absorción de hierro como:

  • La presencia de filatos u oxalatos, dado que estos actúan como quelantes.
  • Diarrea persistente.
  • Medio alcalino.

Aumento de hierro en el organismo.

La dieta variada aporta la porción de hierro adecuada y necesaria para el buen funcionamiento de nuestro organismo.

Los suplementos de hierro son necesarios cuando así lo ha determinado el médico o facultativo.

Tomar suplementos de este oligoelemento sin estar prescrito por el personal sanitario puede provocar hemocromatosis, exceso de acumulo de este mineral en el organismo.

El Food and Nutrition Board recomienda una ingesta diaria de 10 mg de hierro en varones y mujeres posmenopáusicas.

Esta cantidad aumenta en mujeres en edad fértil pudiendo llegar a 15 mg/día, de tal forma que pueda compensar las pérdidas menstruales.

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