Jengibre

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Origen y qué es el jengibre.

El jengibre posiblemente esa una planta oriunda del sureste asiático y de la India, además de cultivarla en regiones asiáticas tropicales y subtropicales. En la actualidad está expandido su siembra por el mundo, uno de los principales productores es Perú.

La planta de jengibre es una planta tendente al rastreo con tallo grueso y robusto, pudiendo llegar a tener una altura de 50 cm.

Sus rizomas se consumen en alimentación como especia, tanto si está fresca o si previamente se ha secado. También se utiliza en medicinal tradicional para diversas afecciones sobre todo del aparato digestivo.

Esta planta herbácea pertenece a la familia de las zingiberáceas, la parte que se considera medicinal es el tallo subterráneo del Zingiber officinale Roscoe. Además también pertenecen a este grupo la cúrcuma y el cardamomo.

Propiedades del jengibre.

Popularmente al jengibre se le atribuyen determinados efectos beneficios entre los que se encuentran:

  • Carminativo.
  • En resfriado o catarro común.
  • Acción antiinfecciosa.
  • Sistema nervioso.
  • Antiemético.
  • Inhibidor de la agregación plaquetaría.
  • Antiinflamatorio.
  • Antioxidante.
  • Ansiolítico.
  • Hipoglucemiante.
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Las propiedades de este rizoma se emplean en medicina tradiconal.

Composición del jengibre.

Los principios activos más sobresalientes que componen Zingiber officinale son:

  • Zingibereno.
  • Beta bisaboleno.
  • Curcumeno.
  • Aceite esencial puede llegar su concentración al 3,5%.
  • Dextrocamfeno.
  • Felandreno.
  • Metilheptenona.
  • Cineol.
  • Geraniol.
  • Cintral.

Beneficios del jengibre.

Referente a sus usos terapéuticos la Agencia del Medicamento Europeo ha establecido que el jengibre se puede usar en la prevención de náuseas, vómitos, mareos que pueden provocar los viajes.

Además de los trastornos digestivos leves asociados a la cinetosis, y también se utiliza para alivio de flatulencia.

En bronquitis, tos, catarro o resfriado común se emplea Zingiberofficinale, para la mejora y alivio de los síntomas que producen este tipo de enfermedades.

Otro uso es como vermífugo, debido a que puede ayudar a eliminar lombrices intestinales.

También tiene reconocidas sus propiedades como antiemético.

Los preparados farmacéuticos con jengibre y ginkgo biloba producen un efecto ansiolítico.

El jengibre presenta capacidad para captar compuestos con capacidad oxidante.

Los principios activos de Zingiber officinale se emplean en fitoterapia.

Su pequeño efecto analgésico leve se debe a que reduce la inflamación al minorizar la acción de las prostaglandinas.

Otras plantas utilizadas en fitoterapia para reducir la flatulencia es la manzanilla, camomila romana y menta.

¿Cómo tomar jengibre?

En laboratorios farmacéuticos la raíz de este rizoma se formula en preparaciones orales, y son utilizados en fitoterapia y se pueden encontrar en diferentes presentaciones, tanto en herbolarios, farmacias, parafarmacias, tiendas especializadas y en el comercio on line:

El jengibre fresco se puede adquirir en fruterías y en grandes superficies comerciales, sirve para aderezar todo tipo de platos ya sean fríos o calientes, hacer las populares galletas de jengibre, y al arroz le da un sabor especial.

En tintura, polvo y en extracto fluido la dosis de toma, será la que indique el laboratorio dado que cada fabricante tiene sus propias concentraciones en sus preparados.

Para elaborar infusiones normalmente se compra el jengibre especialmente elaborado para hacer las tisanas.

Además el jengibre fresco lo podemos trocear en pequeñito en casa. Después lo cocemos a fuego lento con agua durante 10 minutos, lo dejamos reposar otros 10 minutos. Procedemos al colado y ¡listo para tomar!, se puede añadir unas gotitas de zumo de limón y miel tanto a la decocción como a la tisana.

Las formas de presentación más comunes son:

  • En fresco.
  • Tintura.
  • Preparado para infusión.
  • Extracto fluido.
  • En polvo.
  • En fresco o seco hacer infusiones o decocción.
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El jengibre es ampliamente utilizado en cocina

Contraindicaciones del jengibre.

El jengibre lleva muchos años incluido en la alimentación humana y parece ser que es un rizoma seguro.

Aún así no se debe tomar en determinadas situaciones, como puede ser, las personas que presenten alergia o intolerancia a este alimento.

Por otro lado algunas personas puede manifestar trastornos gastrointestinales menores, como malestar en el estómago, nauseas, gases, eructos, picor de garganta y lengua.

Las personas con diabetes deben valorar la toma de Zingiber officinale, dado que puede bajar los niveles de glucosa en sangre.

Webgrafía:

Manuel Riesgo  Jengibre (raíz)

Agencia Europea de Medicamentos (EMA) | Unión Europea (europa.eu) Agencia del Medicamento Europeo.

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