Aceite de argán

Botella con aceite de argán.

¿Qué es el aceite de argán puro y cuál es su origen?

El origen del aceite de argán se encuentra en el árbol de argán (Argania spinosa sapotaceae), se trata de un árbol longevo, su edad media está de 100 a 150 años pudiendo superar este tiempo ampliamente.

El árbol de argán es originario de Marruecos endémico del suroeste del país. La palabra argán proviene del bereber arjân que significa estar cerrado, lo mismo que la semilla de donde procede este aceite riqueza de la naturaleza.

Se trata de un árbol semicaduco, de hojas ligeramente ovaladas, de color verde, con textura curtida, de ramificaciones densas, algo espinosas, el fruto es una drupa, en su interior contiene un hueso con una, dos o tres semillas.

Existen tres métodos para extraer aceite de argán:

De forma artesanal o tradicional, este método de extracción es muy laborioso, comienza con la recolección manual del fruto cuando este ya está maduro, que suele ser en los meses de junio a septiembre. Tras la apertura de la drupa y su secado se tritura manualmente.

Método de extracción semi-industrial, se extrae a través de prensas mecánicas y no precisa incorporar agua, debido a esto se pierden menos componentes en el aceite.

Extracción con disolventes, se suele utilizar un disolvente volátil orgánico. Comparando los tres métodos este es el que proporciona menos propiedades organolépticas.

En los tres métodos pueden o no tostar las semillas dando lugar a la denominación aceite tostado o aceite crudo.

El aceite más adecuado para la piel es aquel que sus semillas no se han tostado.

Árbol del aceite de argán en Marruecos.
Árbol de argán originario de Marruecos.

Composición del aceite de argán.

La composición de este aceite se caracteriza por estar compuesto con un porcentaje de un 80% de ácidos grasos esenciales entre otras compuestos destaca la presencia de:

  • Ácido linoleico alrededor de un 40%
  • Alfa-linoleico 15%
  • Oleico 15%
  • Ácido arquidónico 1%
  • Gammalinoléico 3%
  • Esteárico entre un 3% a 8%.
  • Tocoferoles.
  • Carotenos.
  • Alcoholes tritérpenicos.
  • esteroles xantófilia.
  • Ácido ferúlico.
  • Escualeno.
  • coencima Q10

Estos componentes dan estabilidad y tienen un gran interés nutricional.Es un aceite muy rico en polifenoles.

La ventaja que presenta el aceite de argán es que no pierde sus componentes minoritarios dado que no se somete a un proceso de refinado.

¿Cuáles son las propiedades del aceite de argán puro?

Debido a sus cualaidades este aceite se puede utilizar oral y tópico. Se trata de un aceite que reúne carácter distintivo para elaborar productos cosméticos y culinarios.

Las principales propiedades que aporta son:

  • Los tocoferoles potentes antioxidantes con propiedad antiinflamatoria y juegan un papel importante en la prevención de patologías coronarias.
  • Los polifenoles son secuestradores de radicales libres impidiendo el daño celular.
  • Su contenido en ácido ferúlico puede disminuir los niveles de glucosa.
  • Destaca la presencia de fitoesteroles en estudio contra las enfermedades neuronales degenerativas como alzhéimer y párkinson.
  • Coencima Q10, es un compuesto liposolubles que realiza importantes funciones fisiológicas relacionadas con su capacidad antioxidante.
  • Debido a su contenido en esteroles se cree que puede prevenir algún tipo de tumor.

En aplicaciones cosméticas:

  • Excelente antiarrugas como único ingrediente o formando parte de cremas.
  • Aceite regenerador y reestructurante.
  • Útil para mejorar pequeñas cicatrices.
  • Alivia pequeñas quemaduras.
  • Previene la degradación de tejidos.
  • Hidrata y nutre en profundidad.

El conjunto de todos estos componentes lo posicionan para poder ser consumido a diario.

¿Para qué sirve el aceite de argán? Uso alimentario.

El país que más produce aceite de argán es Marruecos. La mayor parte de la producción se utiliza en alimentación en el propio país, dado que forma parte de su cultura culinaria.

Con el aceite de argán en la cocina tradicional marroquí se elaboran los platos propios de su gastronomía en sustitución del aceite de oliva, se consume tanto crudo como ligeramente tostado, normalmente extraído con métodos tradicionales.

Sus ácidos grasos le dan un valor extraordinario tanto nutricional como dietético.

Las mujeres bereberes dan a probar a sus hijos a edad temprana aceite de argán.

Comida marroquí, aceite de argán.
El aceite de argán es muy utilizado en la comida tradicional marroquí.

El aceite de argán su valor nutricional en la alimentación.

Actualmente el consumo de aceite de argán se está extendiendo por su interés gastronómico y nutricional.

El aceite virgen no tratado con productos químicos es el más adecuado para destinar en alimentación, debido a las cualidades nutricionales que contiene.

La dieta rica en polifenoles disminuye la incidencia de enfermedades cardiovaculares mejorando la salud. (Quiñones et al 2012)

Se conoce que el ácido oleico es bueno para la salud, de hecho se sabe que ejerce cierta acción positiva en los niveles de LDL, un tipo de colesterol al que se debe de mantener a raya.

 En la alimentación el aceite de argán presenta estos beneficios:

  • Previene enfermedades vasculares.
  • Favorece la protección contra la formación de cataratas.
  • Puede reducir los niveles en sangre de colesterol.
  • Ayuda a disminuir la tensión arterial.
  • Puede controlar los niveles de glucosa en sangre.
  • Posible efecto antiinflamatorio por medio de la ingesta.
  • Su alto contenido en antioxidante protege las células del daño que pueden producir los radicales libres.

Los compuestos fenólicos intervienen en la estabilidad del aceite, debido a que ejercen un papel de protección contra la degradación de tocoferoles y ante el proceso natural de autodegradación de los ácidos grasos.

El aceite de argán resiste bien el tiempo de almacenado y los tratamientos culinarios.

Beneficios y propiedades que aporta el aceite de argán en el cuidado de la piel.

Los bereberes tradicionalmente han utilizado este aceite para el cuidado y protección de su piel.

Desde hace mucho tiempo ha sido costumbre utilizar aceite de argán para embellecer el cutis, además lo han empleado para reducir el daño ocasionado en la piel por la acción del clima.

La aplicación de aceite de argán a demostrado que la piel mejora aumentado su elasticidad y la hidratación. Otra función importante para la piel es que restaura su función barrera y retiene el agua.

El aceite de argán posee propiedades antiinflamatorias y calmantes adecuado para pequeñas quemaduras y grietas de la piel es cicatrizante puede calmar eritemas.

Es un aceite ligero al aplicarlo en la piel se absorbe con facilidad sin dejar sensación de grasa.

No comedogénico, no obstruye los poros de la piel.

Sólo se necesitan unas gotitas para hidratar sobre la piel ligeramente humedecida.

¿Para qué tipo de pieles es adecuado?

El aceite de argán es bastante vérsatil de hecho se puede aplicar a distintos tipos de pieles.

Secas, necesitan aporte de aceite, presentan un aspecto apergaminado y frágil. El aceite de argán regenera y reafirma este tipo de pieles.

Deshidratadas, la falta de agua hace que la piel envejezca más rápido, teniendo por ello un aspecto cansado.

Con la edad es necesario aportar más cantidad de ácidos grasos esenciales mejorando el aspecto de la piel.

Pieles grasas o mixtas, popularmente su uso ha sido destinado para curar granos, para tratar el acné juvenil e incluso para minorizar las señales que deja en algunos casos la varicela.

Se puede añadir aceite de argán a la formulación cosmética para este tipo de pieles entre un 5% a un 10% del peso del producto que estemos haciendo.

Para la piel corporal, mejora la flacidez, previene y reduce estrías ayuda a revitalizar y restaurar el manto hidrolipídico.

Tratamiento de uñas restaura la queratina de las uñas.

En la elaboración de productos cosméticos es ideal tanto para cremas hidratantes como nutritivas, antiedad, antiarrugas, lociones, barras de labios, emulsiones y serum.

Se asocia perfectamente con aceite de nuez de macadamina, aguacate, camelia, manzanilla y caléndula.

Fruto árbol del argán.
El aceite de argán es un excelente antiarrugas.

Los beneficios que proporciona el aceite de argán en el cuidado del cabello.

El cabello a lo largo de la vida está en contacto directo con las inclemencias del tiempo y la contaminación.

Determinadas personas en alguna etapa de la vida utilizan productos químicos como tintes, colorantes, rizadores, alisadores, estos compuestos no naturales pueden agredir al cabello. Entonces el pelo se vuelve frágil, con un tono mate y difícil de peinar.

Para reducir el efecto agresivo de los productos químicos es recomendable utilizar otros compuestos que le ayuden a recuperar su vitalidad natural.

El aceite de argán es un buen restaurador del cabello. Por sus propiedades hidratantes y equilibrantes hacen que este aceite sea uno de los más adecuados para el cabello.

Da luminosidad eliminando la sequedad y electricidad estática.

Cierra la cutícula capilar por lo que aumenta la elasticidad e hidratación, el cabello se hace más resistente.

Aceite universal se puede utilizar en todo tipo de cabellos tanto grasos como secos, o simplemente en momentos puntuales si el cabello necesitase un aporte extra de hidratación.

Con el uso continuado de aceite de argán se notará sus efectos positivos.

Conveniente aplicarlo cuando el cabello este ligeramente humedecido, se envolverá con una toalla preferiblemente de algodón se dejará actuar durante 15 minutos, a continuación se lavará de forma habitual.

Con este aceite se puede elaborar champú, acondicionadores, mascarillas capilares y geles.

El aceite de argán es universal, se puede utilizar en todos los cabellos.
Destinado a tratamientos capilares.

¿Qué tipo de aceite de argán comprar?

Los métodos de extracción determinan la calidad del aceite ya sea con el fruto tostado o crudo. El aceite con el fruto tostado es más oloroso, sin embargo durante este procedo puede perder algún nutriente.

Las dos clases de aceite están perfectamente indicados para su consumo en alimentación.

Elegir entre crudo o tostado dependerá de las preferencia que tenga cada persona.

Para realizar productos cosméticos o aplicarlo en la piel es mejor el aceite crudo.

¿Dónde comprar aceite de argán?

La industria cosmética se ha fijado en este aceite de forma especial y le ha dado un gran valor por presentar muchas cualidades para la piel y cabello.

Esta valoración dada en el terreno de la cosmética por la industria, unido a la necesidad de utilizar bastantes kilos del fruto de argán para obtener un litro de aceite hacen que este aceite tenga un precio elevado.

Debido a su alto precio a veces no se encuentra aceite de argán puro por lo que debemos leer atentamente la etiqueta.

Los herbolarios, farmacias, tiendas de alimentación y comercios on-line ofrecen buena oferta de aceite de argán.

Si deseamos comprar por comercio electrónico esta actividad mercantil se encuentra regualada en la Ley 34/2002, de servicios de la sociedad de la información y del comercio electrónico, donde se establecen determinadas obligaciones de información para empresas que realicen comercio electrónico, además regula la actividad publicitaria por vía electrónica.

Webgrafía.

Ley 34/2002, de 11 de julio, de servicios de la sociedad de la información y de comercio electrónico – https://www.boe.es/eli/es/l/2002/07/11/34

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