Uña de gato

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¿Qué es la uña de gato?

La uña de gato es una planta tropical de tallos largos, leñosos y finos, puede llegar a medir 20 metros de largo, también se la denomina con el nombre de liana.

Uña de gato o Uncaria tomentosa pertenece a la familia botánica de Rubiaceae, también se la conoce con distintos nombres dependiendo de cada zona geográfica como garabato, garabato amarillo, rangaya o bejucote.

Originaria de la Amazonia peruana, aunque también crece en otros países como Ecuador, Venezuela o Colombia.

Presenta unas espinas en forma de medio garfio que recuerdan a la uñas de los gatos, de ahí le viene el nombre.

Especie vegetal de hojas opuestas de color verde apagado en el haz y verde pálido en el envés. Presenta inflorescencias que pueden encontrarse en solitario o en grupo.

Los indios asháninka la han utilizado tradicionalmente con fines curativos que va desde el tratamiento de abscesos, alergias, reumatismo, alteraciones menstruales algún tipo de afección hepática

Propiedades de uña de gato.

La actividad en medicina tradicional de la corteza de Uncaria tomentosa, se atribuye a los diferentes principios activos que la integran, fundamentalmente a los derivados del ácido quinóvico y a la presencia de alcaloides oxindólicos. Entre sus propiedades mayoritariamente se encuentran:

  • Actividad antiinflamatoria.
  • Antiinfeccioso.
  • Calma síntomas menstruales.
  • Alivia dolores musculares y articulares.
  • Antioxidante.
  • Sistema inmune.
  • Ligera actividad antialergenica.
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Tiene reconocido su efecto como antiinflamatorio.

Composición de uña de gato.

Los principales principios activos aislados en la corteza de uña de gato son:

  • Alcaloides oxindólicos tetracíclicos y pentacíclicos
  • Flavonoides.
  • Procianidinas.
  • Terpenos.
  • Iridoies.
  • Esteroles.
  • Ácido ursólico.
  • Ácido quinóvico.

También se encuentra algunos minerales como:

Minerales:

  • Calcio.
  • Fósforo.
  • Potasio.
  • Sodio.
  • Magnesio.
  • Manganeso.

Para qué sirve y beneficios de la uña de gato.

Básicamente se emplean los principios activos completos de Uncaria tomentosa, en medicina tradicional y esta indicada principalmente como coadyuvante en tratamientos de enfermedades osteomusculares.

Además la decocción de esta planta herbácea, se emplea con fines medicinales tradicionales en procesos antiinflamatorio, o en virales, alivio ciclo menstrual y para la diabetes.

Su actividad antiinflamatoria se relaciona por su característico contenido en esteroles y en los derivados del ácido quinóvico, también se incluyen los alcaloides oxindólicos.

La uña de gato se utiliza para reducir y aliviar los dolores articulares provocados por procesos inflamatorios.

Artrosis, reuma, artritis. Los compuestos de la uña de gato mejoran los síntomas de estos procesos inflamatorios crónicos.

Mejora las manifestaciones ocasionadas por el síndrome premestrual y menstrual.

Afecciones digestivas. La uña de gato se puede utilizar para minimizar los problemas digestivos derivados de úlceras gástricas o gastritis.

Antiviral. Al ácido quinóvivo y a los heterósidos triterpenos en la uña de gato, se les validan como compuestos antivirales contra virus ARN.

Antioxidante. La corteza de uña de gato actúa captando radicales libres reduciendo el proceso de oxidación celular.

Mejora la actividad del sistema inmune, esto es debido a las propiedades antimutagénicas de esta especie herbácea.

Puede ayudar acortando los procesos infecciosos como catarros, sinusitis o otitis.

Las propiedades de Uncaria tomentosa le confieren en efecto cicatrizante, unido a su acción antiinflamatoria es muy útil para heridas leves o pequeñas, rasguños o cortes superficiales.

Otras plantas también incluidas en el campo de la fitoterapia con propiedades antiinflamatorias son la ortiga, el sauce, harpagofito y el grosello.

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Cómo se usa la uña de gato.

Con fines medicinales tradicionales se utiliza la corteza con ella se preparan:

  • Infusiones.
  • Cocimientos.
  • Cataplasmas.
  • Tinturas.
  • Cápsulas.
  • Comprimidos.
  • Planta seca.
  • Extractos.

Los preparados de Uncaria tomentosa para el tratamiento de procesos inflamatorios, están autorizados en España, su ficha técnica está registrada en la AEMPS.

El uso de plantas en medicina tradicional requiere la supervisión de un especialista.

Contraindicaciones de uña de gato.

Está contraindicada en los casos de úlcera gástrica, con gastritis o enfermedad autoinmune.

A falta de estudios concluyentes de seguridad no debe usarse en los casos de embarazo ni cuando se este lactando, tampoco se recomienda utilizarlo en niños menores de edad.

Siempre se ha de consultar con el especialista para tomar plantas medicinales.

Algunos medicamentos como los antihistamínicos o los anti ácidos pueden disminuir la absorción de uña de gato.

Algunas personas han mostrado sensibilidad a los principios activos de esta planta.

Webgrafía:

Scielo

http://www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1810-634X2010000300008

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