Almendra

almendra

¿Qué es la almendra? y su origen

La almendra es el fruto comestible del almendro pertenece al grupo de los frutos secos y estos han formado parte de la alimentación humana desde tiempos inmemorables.

El árbol del almendro de dos tipos de almendras la dulce y amarga, esta última no consumible.

La almendra es originaria de Asía y conocida por los romanos como “nuez griega”. Cuando florece el almendro su preciosa flor anuncia la llegada de la primavera.

El código alimentario español define al fruto seco de la almendra como; además de presentarse al consumidor en su forma natural, con o sin cáscara pueden adoptar la siguiente forma:

Tostada: Es la almendra que ha sido sometida a la acción del calor seco.

Pelada: es una almendra tostada a la que previamente se ha desprovisto del tegumento o piel.

Salada: Es la almendra tostada con sal.

Almendra pelada y salada: Es la almendra pelada a la que se ha añadido sal durante la tostación.

Almendra repela: Es la que sin tostación ha sido desprovisto del tegumento o piel.

Se incluye entre los frutos secos a:

  • Almendra.
  • Nuez.
  • Avellana.
  • Pistacho.
  • Piñones.
  • Cacahuete.
  • Castaña.
  • Nuez de macadamia.
  • Nuez de pecana.
  • Pipas de calabaza y girasol.

Desde la antigüedad la almendra ha sido utilizada como fuente energética y nutritiva, actualmente forman parte de la cocina tradicional de muchos países del mundo incluida la cocina mediterránea.

A tener en cuenta desde la almendra dulce se obtiene un excelente aceite vegetal para cuidar y embellecer la piel tanto de personas jóvenes como maduras.

propiedades y composicion de la almendra
El valor energético de la almendra es elevado.

Propiedades de la almendra.

Las propiedades de este fruto seco son muy amplias las más destacables son:

  • Ejerce un efecto modulador sobre el colesterol.
  • Excelente acción antioxidante.
  • Protege contra enfermedades coronarias.
  • Preserva contra la diabetes.
  • Efecto antiaterogénico.
  • Antiinflamatorio.

Composición nutricional de la almendra.

En cuanto a la composición nutritiva la principal característica de este fruto seco es, su gran contenido energético, porque es un fruto con escaso nivel de hidratación, además le acompaña su alta porción en lípidos.

Por otro lado también resulta destacable su elevada calidad de proteínas comparable con las legumbres.

Composición nutritiva de la almendra por 100 gramos comestibles.

  • Energía 575 kcal
  • Proteínas 21,22 g
  • Hidratos de Carbono 21,67 g
  • Lípidos 49, 42 g
  • Fibra total 12,2 g
  • Azucares simples 3,89

Vitaminas por cada 100 gramos comestibles.

  • Äcido ascórbico 0
  • Tiamina o vitamina B1 0,211 mg
  • Riboflavina 1,014 mg
  • Vitamina B6 0,143 mg
  • Niacina 3,385 mg
  • Ácido patoténico 0,469 mg
  • Vitamina B9 50 µg
  • Vitamina A 1 UI
  • Alfa tocoferol 26,22
  • Gamma tocoferol 0,65 mg

Minerales por cada 100 gramos comestibles.

  • Calcio 264 mg
  • Hierro 3,72 mg
  • Magnesio 268 mg
  • Fósforo 484 mg
  • Potasio 705 mg
  • Sodio 1 mg
  • Cinc 3,08 mg
  • Manganeso 2,285 mg
  • Cobre 0,996 mg
  • Selenio 2,5 µg

Ácidos grasos por cada 100 gramos comestible:

  • Ácido mirístico 0,006 g
  • Palmítico 3,044 g
  • Esteárico 0,658 g
  • Oleico 30,611g
  • Linoleico 12,061 g
  • Linolénico 0,006 g

Fuente: Departament of Agriculture de Estados Unidos.

No obstante la almendra salada aumenta considerablemente su porción en sodio, de igual forma ocurre cuando se frie, debido a este proceso tendrá más valor energético y grasa.

Por otro lado la almendra en muy rica en compuestos fenólicos, resveratrol y carotenoides. Por lo que indica que es un excelente antioxidante.

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En la dieta conviene incluir almendras

Beneficios de comer almendras para la salud.

El contenido de ácidos grasos insaturados en la almendra hace que sea un buen fruto seco modulador del perfil lipídico y puede impulsar la disminución de colesterol total.

La almendra contiene componentes bioactivos como la vitamina E y fitoesteroles, los cuales contribuyen a contrarrestar la oxidación lipídica.

Su notable contenido en fibra dietética puede ayudar a proteger el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y diabetes mellitus tipo 2.

La presencia de algunos minerales en este fruto seco se cree que puede favorecer y contribuir a minimizar el riesgo vascular, y por otro lado el magnesio contenido puede actuar como modulador de la inflamación.

En concreto este fruto seco se recomienda su consumo durante el embarazo, debido a su contenido en ácido fólico.

Por otro lado el calcio presente en la almendra es adecuado para aquellas personas que tomen pocos productos lácteos.

Estudios realizados con los frutos secos en general no se asocian con el aumento de peso corporal. Más bien los estudios epidemiológicos realizados se asocian con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Cuántas almendras se ha de comer?

La primera recomendación al introducir este fruto seco en la dieta es hacerlo con moderación.

De todas formas este fruto seco conviene incluirlo en la dieta para que forme parte de ella, y por lo tanto se ha de consumir alrededor de una a cinco veces por semana.

De igual forma no debemos olvidar que el marco ideal es una dieta variada, equilibrada y cardiosaludable.

A tener en cuenta si este fruto seco ha sido salado aumenta su contenido en sodio y las personas con hipertensión deben valorarlo, de igual forma la cantidad energética es mayor en la almendra frita.

Consumo de almendra en alimentos.

En la cocina y elaborando repostería se utiliza la almendra cruda, la amarga no es comestible como su nombre indica es muy amarga de sabor.

Además la almendra cruda también se utiliza en la elaboración de mazapán, chocolate, turrones, sopas, ensaladas, helados, pastelería, en aderezo de carnes, setas, champiñón y verduras mezcla muy bien con brócoli, además como aperitivo. Es un alimentos muy recurrible para cocinar.

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Figuritas de mazapán.

Contraindicaciones de la almendra.

El Código alimentario español; “prohíbe el consumo de almendras amargas que contengan en cantidades tóxicas, glucósidos cianogenéticos”.

“En la elaboración de los productos de confitería se prohíbe utilizar: Nitrobenceno y esencia de almendras amargas que contenga ácido cianhídrico”.

Asimismo se tendrá en cuenta el consumo de almendras las personas alérgicas a la almendra o a frutos secos.

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